甚幺是吸引力法则?

「吸引力法则」(The Law of Attraction)[注] 好像是众多「心灵鸡汤」中颇爲热门的理论。它源自《秘密》一书,主张整个宇宙和自己的心灵有种连结,当心念的力量够强,就能影响所谓的「宇宙频率」吸引你想要的任何事物。所以只要信念够强,无事不可成。而人生所有失败,包括天灾伦常惨剧,其实都是自己吸引的。

吸引力法则其实是个伪科学理论,但我认为吸引力法则之所以风行,是因爲吸引力法则部份理论的确有心理学基础,例如信念确且和个人成功息息相关。下文分两部份:我会先简介和吸引力法则相关的心理学理论,包括安慰剂效应(Placebo Effect)和自我现实预言(Self- Fulfilling Prohency)。其后我会介绍公正世界理论(Just World Theory)并以此分析吸引力法则背后的核心思想,显示吸引力法则实质上是一个非常自私而且脱离现实的理论。

吸引力法则实在配不上「心灵鸡汤」的名号,顶多叫「心灵棒棒糖」好了,吃的时候或许有点快感,可是长远对心灵健康必定有害无益。

无端扯上宇宙物理、夸大现实哗众取宠

伪科学(Pseudoscience)的其中一个特徵,就是胡乱使用毫不相干的科学词彙包装理论,夸大其可靠性,比如说「频率」一类。对宇宙很多物理现象都牵涉频率,脑部的运作也有所谓脑波。可是为何脑波的频率会影响整个宇宙的频率呢?这点吸引力法则之流并无法作出合理的解释。况且,认为整个宇宙会围绕着自己的心灵而转,不但缺乏科学根据,更加是非常自我中心的态度。

当然吸引力法则其中一个危险之处,是因为在现象上的而且确有些正确的地方。比如说医学、心理学上有所谓安慰剂效应。就是当病人服食以为是药物的药丸(实际上多是葡萄糖),会对病情有所帮助,无论是心理病或身体的疾病,这点已经广受科学界的支持。或者有所谓的自我现实预言,比如说某人认为自己对异性吸引力很低,自然追求女生就很容易失败,因为自己的信念会表形绪于外,旁人容易察觉他的自卑,就自然容易失败。

自己的信念会影响结果,不但是生活智慧,更是心理学研究的课题。对自己的信念行为负责,是一种成熟积极的人生态度。如果撇开伪科学的问题,吸引力法则鼓励自己对自己的信念负责又有何问题呢?我认为最大的问题是信念影响结果有其程度以及限制。如上文追求女生,以致人生、学业成就、家庭生活的确很取决于个人的信念与态度,抱有不同的信念会导致不同的成果。

可是这个程度有其限制,比如说癌症病人不会单靠天真一味相信「会治好的」,癌症就真的不药而癒(当然,乐观地看待病情多数对病情有帮助)。当反对吸引力法则的人以反例挑战所谓「法则」,例如有病人很相信自己会痊癒却死于癌症,他们就会搬出:「其实他死了,是因爲他不够相信自己会治好。」怎幺知道他不够相信呢?没有。就是他死了这个事实证明他不够相信。这是循环论证(Circular Argument),看似合理,实则荒谬。

自我中心过犹不及、缺乏同理冷血无情

只要想想世界首富 Bill Gates,就可以知道成功不必要信吸引力法则的狗屁胡言。更加极端版本的吸引力法则,会将责任全盘归咎受害者(Blame the Victim)——例如某人被强姦,是因为他的信念吸引宇宙强姦她;某人生于战乱饑荒的年代,是因为他吸引宇宙把他投掷到这个年代。基于上述的原因,这个说法固然站不住脚,更反映吸引力法则如何荼毒人心。

最极端版本的吸引力法则信徒,相信你遭遇任何不幸都是自找的,故之而言就没任何同情的余地。这种心态和心理学家Melvin Lerner提出的公正世界理论相当类似。公正世界理论是一种认知谬误(Cognitive Bias),意指一种认为世界必定是「善有善报、恶有恶报」的态度,继而推测所有受害者都必定是作了恶事。当然有个很有趣的现象,公正世界理论的信徒大多自身遭遇不幸时,又会暂时放弃这个信念,归咎环境。

通常彻底相信(定义:任何人的遭遇都完全、100% 是他自己的责任)吸引力法则的人心理都非常虚弱,因为他们无法忍受世界很多事都不由人的现实,吸引力法则给予了他们控制的错觉,并藉此保护他们的弱小心灵。例如如果某信徒遭遇不幸时,他可以安慰自己:「噢!只要信念再强一点,下次就不会这样了。」

迈向积极现实的人生观

虽然吸引力法则有很多问题,但其提倡的积极、主权在自己的世界观的确对很多人而言有价值。只是中庸之道最为重要,现实是:有部份东西自己可以控制,有部份东西则不能。认为自己什幺也控制不了,不但脱离现实,更会导致意志消沉;以为自己什幺也可以控制,则导致歇斯底里的亢奋,同是脱离现实。

「尽人事,听天命」方爲理性合宜的人生态度,当然,什幺是「人事」什幺是「天命」则需要人生智慧判断。我也在掌握的过程当中,然而就这个议题有两本书可以推介:第一本是管理学的经典 The 7 Habits of Highly Effective People 的第一章 "Be Proactive";第二本是介绍古希腊哲学的 How to be a Stoic 。两本书纵横古今,互映生辉,对处世之道,甚有助益。

注释:头盔——本文只针对最极端版本的吸引力法则,意指任何人遭遇的一切,完全、别无例外是由他的信念导致。

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